Jedna z nejvýznamnějších světových návrhářek 20. století, Gabrielle Bonheur Chanel, známější pod svým přízviskem Coco, se narodila 3.října 1883 v malém francouzském městečku Saumur. Bylo jí teprve 12 let, když její matka zemřela na tuberkulózu a otec – chudý podobní obchodník Albert Chanel – všech šest dětí opustil a zanechal je napospas svému osudu v klášterním sirotčinci. Zde si Coco pobyla celých sedm let, ale přeci jenom si odsud něco odnesla – od svých vychovatelek se tu naučila základům šití.

Ve svých dvaceti letech začala pracovat v obchodě s pletenými oděvy a právě zde získala pověst vynikající švadleny. Mimo to si přivydělávala zpíváním v místním nočním klubu, kde přišla ke svojí slavné přezdívce. Prý podle písně o dívce z Paříže, které se ztratil pes jménem Coco.

Coco Chanel se už od mládí lišila od ostatních dívek, a to nejenom stylem oblékání a krásnou postavou, ale i svojí neotřelou povahou. Byla sebevědomá, ctižádostivá, bojovala za svoje sny a názory a ničeho se nebála. Do vysoké společnosti ji uvedl jeden z jejich milenců, bohatý chovatel dostihových koní Étienne Balsan, díky němuž poznala inspirativní svět žokejů i společenskou část dostihů. Během té doby začala navrhovat klobouky, což se později stalo nejen její obživou, ale i největším koníčkem. Zanedlouho potkala svoji jedinou životní lásku, britského diplomata Arthura „Boy“ Capela, s jehož finanční pomocí otevřela svůj první salon na Rue Cambon Paříži a butik v Deuville. Kromě drahých pokrývek hlavy začala Coco navrhovat i sportovní oblečení. S ním si otevřela módní salon v letovisku Biarittz a později i v Cannes. Úspěch se tedy dostavil brzy a Coco mohla splatit všechny svoje dluhy.

TIP: Pořiďte si luxusní hodinky Lacoste – nízké ceny, poštovné zdarma.

Stala se módní návrhářkou, která neměla konkurenci a již ve svojí první ucelené kolekci přinesla do módy revoluční prvky. Navrhovala košilové šaty z žerzeje, vlněné twinsety a nejpověstnější „malé černé“ šaty, které by dodnes neměly chybět v šatníku žádné ženy. Říkalo se, že má „oboupohlavní“ energii. Z oblečení svých milenců přebrala saka, nohavice, košile i tvídové vesty. Dosud hojně nošené korzety nahradila pohodlným, nenuceným a přitom elegantním oblečením. Do ženské módy zkrátka zavedla úplně nový styl.

Za první světové války byly její oděvy trochu posměšně označovány „kuchyňským stylem“ kvůli tomu, že bylo určeno všem ženám a ne jen hrstce „vyvolených“ bohatých paniček. Coco ale samozřejmě dosáhla i úspěchů u předních světových hvězd. Oblékala takové celebrity jako Jacqueline Kennedy, Audrey Hepburn a Grace Kelly. Navrhovala kostýmy jak pro divadlo (zde spolupracovala s Cocteauem i Picassem), tak pro slavné hollywoodské velkofilmy. Ke konci 30.let už měla ve Francii statut nejbohatší módní návrhářky a byla vidět úplně všude.

TIP: Hledátě školku pro své dítě? Na soukromeskolky.cz naleznete přehled všech soukromých školek v ČR.

Krátce po začátku druhé světové války zavřela všechny svoje salony kromě jediného butiku, v němž se prodávaly šperky a Chanel N°5 – dnes zřejmě nejslavnější parfém na světě, o kterém Marilyn Monroe prohlásila, že je jedinou věcí, kterou na sobě nosí do postele. V té době byl milencem Coco Chanel německý diplomat a nacistický špion Hans Gunther von Dincklage. Kvůli jejich vztahu byla kritizována a po skončení války musela odejít do Švýcarska s nálepkou zrádkyně.

Téměř o celé desetiletí později otevřela znovu svůj pařížský butik a vtrhla na scénu svou přehlídkovou akcí, na které se objevily takové módní legendy, jako tvídový kostým nebo dvoubarevné boty. Vrátila se zpátky na výsluní a nikdo neměl pochyb o tom, že se stala nejslavnější návrhářkou celého 20.století.

Coco zemřela 10.ledna 1971 ve svém soukromém apartmá pařížského hotelu Ritz, který už dávno předtím považovala za svůj domov. Jen o pár dní později měla v Paříži představit svoji novou kolekci Haute Couture jaro-léto. Bylo jí úctyhodných 87 let.